Tribulus terrestris

El abrojo es una planta que produce frutos cubiertos de espinas.

Se dice que obtuvo su nombre en inglés (puncture = pinchazo; vine = enrredadera) debido a que sus espinas son tan agudas que pueden penetrar las llantas de las bicicletas.

El nombre científico (latín) Tribulus, se deriva del Griego τρίβολος originalmente por el tríbulo – un arma espinosa de 4 puntas. Fue descrita por Plinio el Viejo en su Historia naturalis y por Virgilio en las Geórgicas. El epíteto, también latín, terrestris alude al carácter rastrero de la planta.

Es una herbácea rastrera perenne que crece como una planta anual estival en climas más fríos. Los tallos radian de la corona a un diámetro de cerca de 1 cm a más de 1 m, muy ramosa, usualmente postrada, formando matas chatas, aunque pueden crecer algo más verticalmente en sombra o entre plantas más altas. Las hojas son compuestas pinnadas con folíolos de menos de 7 mm de largo. Las flores de 4–10 mm de ancho, con 5 pétalos de color amarillo limón. Una semana después de brotar cada flor, sigue el fruto (cápsula) que fácilmente deja caer 4-5 semillas como nuecitas. Éstas son duras y llevan 2 agudas espinas, de 10 mm de largo y 4–6 mm entre puntas, y 2 algo más cortas. Son lo suficientemente duras y largas como para causar considerable dolor al pinchar pies desnudos.

Información

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Familia Zigofiláceas

Tribulus terrestris Tribulus muricatus Stokes, Tribulus orientalis A.Kern., Tribulus terrestris subsp. orientalis (A. Kern.) Dostál, Tribulus terrestris subsp. terrestris L., Tribulus lanuginosus, Tribulus maximus var. roseus.

Nombre en Inglés: Puncture Vine; Thistle­ Thorn

Nombres en Español: Abrojo, Cuernos de chivo, Tríbulo, Abrojos

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Indicaciones

Parte utilizada:Los frutos, las sumidades aéreas.

El abrojo ha estado prácticamente en desuso hasta que en los últimos años se ha propuesto su uso como afrodisiaco (se le ha llegado a llamar el “viagra vegetal”).

Popularmente se ha empleado para el tratamiento de las litiasis urinarias (especialmente en caso de cólicos nefríticos) y de la hipertensión arterial. Tópicamente, en heridas, eczemas, estomatitis, faringitis y parodontopatías.

Modo de empleo (usos populares)

  • Decocción (semillas, al 2­3%): 100­-150 mL preferentemente en ayunas. En forma tópica para lavados, compresas o fricciones.
  • Maceración (1­2%): 250 mL en ayunas.

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Contraindicaciones

  1. Embarazo y lactancia: El tomar abrojo durante el embarazo POSIBLEMENTE NO ES SEGURO. Las investigaciones en animales sugieren que el abrojo podría perjudicar el desarrollo fetal. No se sabe lo suficiente acerca de la seguridad del uso del abrojo durante la lactancia. Es mejor no usar abrojo si está embarazada o amamantando.
  2. Problemas de la próstata o cáncer de próstata: Hay una preocupación de que el abrojo podría empeorar las enfermedades, como la hipertrofia benigna de la próstata (HBP) o el cáncer de próstata. Las investigaciones en desarrollo sugieren que el abrojo puede aumentar el peso de la próstata.
  3. Cirugía: El abrojo podría afectar los niveles de azúcar en la sangre. Esto puede interferir con el control del azúcar en la sangre durante y después de la cirugía. Deje de tomar abrojo por lo menos 2 semanas antes de una cirugía programada.

Interacciones

  1. Litio: El abrojo podría tener un efecto como una “píldora de agua” o diurético. El tomar abrojo podría disminuir lo bien que el cuerpo elimina el litio. Esto podría aumentar la cantidad de litio en el cuerpo y dar lugar a efectos secundarios graves. Hable con su médico antes de usar este producto si usted está tomando litio. Su dosis de litio puede ser que necesite ser cambiada
  2. Antidiabéticos: El abrojo podría disminuir el azúcar en la sangre. El tomar abrojo junto con medicamentos para la diabetes podría hacer que su azúcar en la sangre baje demasiado. La dosis de su medicamento para la diabetes podría necesitar ser cambiada.

Precauciones

Diferentes observaciones clínicas han relacionado la toma de preparados de abrojo con casos de neuro, hepato y nefrotoxicidad.

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Droga no evaluada por la Comisión E. Popularmente se considera un excelente diurético

En un estudio clínico con 406 pacientes con síntomas de angina de pecho, el tratamiento con extracto de Tribulus terrestris produjo una mejoría clínica y electrocardiográfica muy significativa.

En estudios de laboratorio se han descrito los siguientes efectos: incremento de la fuerza de contracción cardíaca, eliminación de oxalatos y uratos por vía urinaria, actividad antilitiásica, efecto hepatoprotector, acción antiespasmódica, antiinflamatoria, analgésica y potenciadora de la función eréctil.

Recientemente se ha publicado un estudio aleatorizado, de dos meses de duración que comparó el efecto de un preparado (Tradamixina*) cuyo prinicipal componente es un extracto de abrojo con Tadalafilo, concluyendo que el efecto sobre la libido y la disfución erectil era similar en ambos tratamientos, con la diferencia de que con la Tradamixina no se presentaron los efectos secundarios del Tadalafilo. La Tradamixina, asociada con Serenoa repens y administrada durante dos meses a pacientes con hiperplasia benigna de próstata (HBP), mejoró la función sexual y los síntomas urinarios asociados a la HBP y redujo sus niveles de PSA.

NOTA: Composición de la Tradamixina: alga Ecklonia bicyclis (150 mg), Tribulus Terrestris (396 mg) y D­glucosamina ­ N­acetil­D­glucosamina (144 mg).

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Los frutos contienen saponósidos esteroídicos (protodioscina, prototribestina, pseudoprotodioscina, dioscina, tribestina, tribulosina), flavonoides (rutósido), trazas de alcaloides (harmano, norharmano) y de aceite esencial.

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Galería de Imágenes

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Bibliografía
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