Brócoli (Brassica oleracea italica)

La palabra «brócoli» viene del latin «Brocca», lo que significa pico o brote.

Perfil nutricional del Brócoli

El brócoli es un miembro de la familia de las crucíferas Brassica oleracea, concretamente de la variedad Italica, y está estrechamente relacionada con la col, coliflor, col, col rizada y las coles de Bruselas. Se sabe que el brócoli ha existido, al menos, por 2.000 años y fue visto por primera vez en la región de Asia Menor conocida ahora como Turquía. Desde Asia Menor se extendió a Italia y Grecia y, finalmente, se abrió paso a través del resto de Europa. En el siglo XIX, los inmigrantes italianos lo llevaron con ellos hasta América del Norte. Inicialmente, no era un vegetal popular y necesitó de otro siglo para darse a conocer. Hoy en día, Canadá, Japón, Hong Kong, México y Estados Unidos son los principales productores de brócoli.

¿Por qué comer brócoli?

El brócoli es una excelente fuente de vitamina C y una buena fuente de vitamina A, principalmente en forma de beta-caroteno. El brócoli también contiene ácido fólico, calcio y cromo. Es rico en fito-compuestos como indoles e isotiocinatos, los cuales han demostrado tener propiedades anti-cancerígenas. Los brotes de brócoli son una de las fuentes más concentradas de antioxidantes llamados sulforafano glucosinolatos. Los científicos han descubierto que un puñado de brotes de brócoli (de tres días de edad) contienen entre 20 y 50 veces más sulforafano glucosinolatos que 50 kilos de brócoli regular!

En la medicina popular…

El brócoli, al igual que las bayas y otras frutas cítricas, es rico en vitamina C. Es excelente para tratar y prevenir problemas de los senos nasales. Tradicionalmente, también ha sido utilizado como una fuente de alivio para los síntomas de herpes. Investigadores de la escuela de medicina de la Universidad Northeastern Ohio hicieron pruebas con células humanas y de mono y determinaron que un compuesto natural presente en el brócoli (y otros verduras como el repollo y las coles de Bruselas), llamado indol-3-carbinol (I3C), puede inhibir el virus del herpes.

Comer alimentos ricos en calcio, como el brócoli, también pueden ayudar a prevenir los dolores de cabeza y calambres durante el ciclo menstrual.

Según la ciencia…

  • Salud del corazón: Estudios en humanos demuestran que las personas con niveles de colesterol LDL («malo») leve a moderado (y potencialmente en riesgo de problemas cardíacos) que consumen jugo de brócoli y de coliflor muestran una disminución importante en los niveles de LDL.
  • Cáncer: Hay más de 300 estudios de investigación médica sobre los beneficios en la lucha contra el cáncer de mama y de próstata, de compuestos que contienen azufre, como el sulforafano glucosinolato presente en el brócoli y, en un grado mucho mayor, en los brotes de brócoli Los estudios demuestran que el sulforafano es capaz de detener el crecimiento de células cancerígenas. De igual forma, el crecimiento de las células de cáncer de tiroides y bocio pueden disminuir cuando son tratados con indol-3-carbinol y diindolylmethane (DIM), una sustancia que contienen azufre también presente en el brócoli.
  • Ulceras: El sulforafano presente en el brócoli puede prevenir el crecimiento de la bacteria H. pylori, la cual, a menudo, es la causante de las úlceras de estómago y otras dolencias. Incluso cepas de bacterias resistentes a los antibióticos se redujeron eficazmente en presencia de los compuestos del brócoli.

Tips

  • Compre brócoli con tallos firmes y cabezas compactas de color verde oscuro
  • Para almacenarlo, cooloque el brócoli sin lavar, en una bolsa abierta en el refrigerador o en el cajón para verduras.
  • Para un mejor sabor, use el brócoli dentro de los 2 días siguientes de haberlo comprado.
  • El brócoli crudo es muy saludable, sin embargo, cocinarlo (al vapor, salteado) aumenta sus propiedades para combatir el cáncer. Estudios de investigadores de la Universidad de Illinois determinaron que el número de sulforafanos aumenta cuando el brócoli se calienta.

Bibliografía
  1. Fahey JW et al. Sulforaphane inhibits extracellular, intracellular, and antibiotic-resistant strains of Helicobacter pylori and prevents benzo[a]pyrene-induced stomach tumors. Proc Natl Acad Sci USA. 2002 May 28;99(11):7610–7615.
  2. Fahey JW, Zhang Y, Talalay P. Broccoli sprouts: an exceptionally rich source of inducers of enzymes that protect against chemical carcinogens. Proc Natl Acad Sci USA. 1997 Sep 16;94(19):10367–10372.
  3. Jackson SJ, Singletary KW. Sulforaphane inhibits human MCF-7 mammary cancer cell mitotic progression and tubulin polymerization. JNutr. 2004 Sep;134(9):2229–2236.
  4. Le HT, Schaldach CM, Firestone GL, Bjeldanes LF. Plant-derived 3,3′-Diindolylmethane is a strong androgen antagonist in human prostate cancer cells. J Biol Chem. 2003 Jun 6;278(23):21136–21145.
  5. Matusheski NV, Juvik JA, Jeffery EH. Heating decreases epithiospecifier protein activity and increases sulforaphane formation in broccoli. Phytochemistry. 2004 May;65(9):1273–1281.
  6. McGuire KP, Ngoubilly N, Neavyn M, Lanza-Jacoby S. 3,3′-diindolylmethane and paclitaxel act synergistically to promote apoptosis in HER2/Neu human breast cancer cells. J Surg Res. 2006 May 15;132(2):208–213.
  7. Myzak MC, Hardin K, Wang R, Dashwood RH, Ho E. Sulforaphane inhibits his-tone deacetylase activity in BPH-1, LnCaP and PC-3 prostate epithelial cells. Carcinogenesis. 2006 Apr;27(4):811–819.
  8. Tadi K, Chang Y, Ashok B, Chen Y, Moscatello A, Schaefer SD, Schantz SP, Policastro AJ, Geliebter J, Tiwari RK. 3,3′-Diindolylmethane, a cruciferous vegetable derived synthetic anti-proliferative compound in thyroid disease. Biochem Biophys Res Commun. 2005 Nov 25;337(3):1019–1025.
  9. Takai M, Suido H, Tanaka T, Kotani M, Fujita A, Takeuchi A, Makino T, Sumikawa K, Origasa H, Tsuji K, Nakashima M. LDL-cholesterol-lowering effect of a mixed green vegetable and fruit beverage containing broccoli and cabbage in hypercholesterolemic subjects. Rinsho Byori. 2003 Nov;51(11):1073–1083.

Te recomendamos